Энциклопедия динозавров

Большая энциклопедия динозавров

А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я 
Главная ВСЕ ДИНОЗАВРЫ ГАЛЕРЕЯ СТАТЬИ ССЫЛКИ
 
все статьи
все фото
Ландшафты
Карты Земли




Главная » Фотогалерея » Ландшафты » Пенунгуляты




Пенунгуляты

Пенунгуляты — слоновья родня Порой не так просто определить родственные связи между животными. Зачастую родственники могут быть так не похожи друг на друга внешне и вести столь разный образ жизни, что в их близость верится с трудом. Но сегодня ученые систематизируют живые организмы не по обманчивому внешнему виду, как это делали ранее. Они используют самые различные методы — морфологические, анатомические, физиологические, биохимические, генетические. Неоценимую помощь оказывает палеонтология, ведь в историческом аспекте родственные связи между животными иногда можно проследить наиболее четко. И хотя случается так, что иногда результаты различных исследований оказываются противоречивыми, все же на современном этапе можно с большой долей вероятности определить родство различных групп животных. Взять, к примеру, слонов, представленных сегодня двумя родами и входящих в отряд хоботных. Известно огромное множество их вымерших родственников, других хоботных — дейнотериев, мастодонтов, гомфотериев и т.д. Понятно, что эти животные входят в один отряд и родственны друг другу в той или иной степени. А есть ли современные родственники слонов, пусть даже не столь близкие? На первый взгляд может показаться, что слоны настолько необычны и уникальны, что среди представителей современной фауны у них нет родни. Но так подумает только человек, далекий от зоологии. На самом деле современные родственники у слонов есть, и представлены они двумя отрядами млекопитающих, столь же малочисленными, как и современные хоботные. Но признать данное родство чисто внешне весьма сложно. Слоновьи родственники сегодня представлены даманами и сиренами. Они очень сильно отличаются друг от друга внешне, равно как и от слонов. В прошлом существовало еще две не менее странные вымершие группы млекопитающих, близкие трем названным отрадам. Все вместе они образуют группу пенунгулятов (Paenungulata), объединяющую их среди других копытных. Несмотря на непохожесть у них есть некоторые черты сходства в строении, и, по всей видимости, когда-то очень давно в Африке они произошли от общего предка, но в дальнейшем пошли по абсолютно различным эволюционным путям. Давайте попробуем проследить, как эволюционировали родственники слонов на протяжении десятков миллионов лет. Начнем с тех, кто на слонов похож меньше всего, а именно с даманов (Hyracoidea). Стоит отметить, что некоторые ученые считают, что даманы более родственны не пенунгулятам, а непарнокопытным. Споры на этот счет идут до сих пор. Сегодня существует 3 рода даманов — скалистые даманы (Procavia), горные даманы (Heterohyrax) и древесные даманы (Dendrohyrax). Ранее ученые выделяли более 10 видов даманов, но сейчас их количество сокращено до 4, с двумя видами древесных даманов и по одному в остальных родах. Современные даманы достигают длины от 30 до 70 см и массы от 2 до 5 кг. Их плотные коренастые тела покрыты густой шерстью, хвост отсутствует или очень короткий, на пальцах имеются копытца. Внешне они напоминают грызунов, например, крупных морских свинок. Это растительноядные животные, чаще всего живущие группами. Хорошо лазают по скалам и деревьям. Обитают в Африке и на Ближнем Востоке. Таким образом, можно сделать вывод, что современные даманы весьма заурядные животные, ничем особым не выделяющиеся. Однако, у этого отряда богатое историческое прошлое. Это очень древняя группа млекопитающих, и когда-то они были гораздо разнообразнее и многочисленнее. Впервые в палеонтологической летописи даманы появляются в начале эоцена. Древнейшим из известных даманов является сеггеурий (Seggeurius), остатки которого обнаружены в Алжире. Это некрупное животное известно только по зубам. Примерно в то же время обитал тирогиракс (Thyrohyrax), известный из Туниса. Однако можно предположить, что даманы появились еще раньше. В середине эоцена даманы становятся разнообразнее и многочисленнее. Известно около 4 родов, обитавших в это время и весьма отличавшихся друг от друга. В частности, зубы различных даманов специализируются для питания различной растительной пищей. Но кроме того наблюдается широкое разнообразие размеров даманов. Если крошечный микрогиракс (Microhyrax) достигал массы 3—4 кг, то гигант титаногиракс (Titanohyrax) весил более полутонны. Своего расцвета даманы достигли в конце эоцена — начале олигоцена. В Фаюме, в Египте, обнаружено около 9 различных родов даманов, имевших различные адаптации и достигавших разнообразных размеров. Наиболее распространенным был сагатерий (Saghatherium), массой около 9 кг. Весьма странным был антилогиракс (Antilohyrax), иллюстрировавший собой разнообразие экологических адаптаций даманов. По размерам и пропорциям он напоминал современного спрингбока и был способен к быстрому бегу и прыжкам, а его зубы были приспособлены для питания листьями. Таким образом, антилогиракс конвергентен мелким полорогим, которые появились в Африке лишь в миоцене. Стоит отметить, что даманы занимали ниши различных копытных, которые отсутствовали в Африке до ее соединения с Евразией. Например, генио-хий (Geniohyus) и буногиракс (Bunohyrax) были схожи со свиньями в размерах и строении, а пахигиракс (Pachyhyrax) имел общие черты с нежвачными антракотериями. Разнообразие и успех даманов в палеогене Африки обусловлен именно тем, что у них не было конкурентов. Они были единственной группой копытных, способной занимать экологические ниши растительноядных различных размеров — от очень мелких до крупных. В Африке в то время присутствовало только 2 группы других копытных — хоботные и эмбрито-поды (о них будет рассказано ниже). Однако, любопытно то, что в эоцене было время, когда некоторые даманы были крупнее тогдашних хоботных. Вообще, отдельные виды даманов достигали довольно внушительных размеров. Так, мегалогиракс (Megalohyrax) был размером с тапира. А некоторые виды уже упоминавшегося титаногиракса достигали размеров суматранского носорога и массы около 1 — 1,5 т. Определить точные размеры некоторых даманов затруднительно, так как от них известны лишь фрагментарные остатки, и различные методики вычисления дают разные результаты. Но, так или иначе, в прошлом даманы были очень крупными. Таким образом, в эоцене — олигоцене даманы процветали в Африке. Однако, все изменилось в начале миоцена, когда Африка соединилась с Евразией и на юг хлынула волна мигрантов в лице самых различных парно- и непарнокопытных. Даманы не смогли с ними конкурировать в борьбе за экологические ниши, и вынуждены были уступить, сильно сократив свое присутствие на черном континенте. В раннем миоцене в Африке обитало всего несколько видов даманов, и ситуация не сильно изменялась на протяжении этой эпохи. В миоцене обитал прогиракс (Prohyrax), один из видов которого, по-видимому, дал начало представителям современного семейства прокавиид (Procaviidae), древнейшие остатки которых обнаружены в позднем миоцене. Представители современных родов даманов известны из плиоцена, и в целом они были очень сходны с современными видами, иногда немного превышая их в размерах. А вот гигантогиракс (Gigantohyrax) был в 3 раза крупнее нынешних даманов. Но удивительным оказалось то, что при соединении континентов в раннем миоцене, даманы тоже отправились покорять Евразию, достигнув в этом определенных успехов. Случилось так, что потомки африканских даманов в позднем миоцене — плиоцене достигли в Евразии большего благополучия, чем у себя на родине. Они распространились на территории от Испании до Китая. У этих даманов произошли определенные изменения в строении — их зубы стали гипсодонт-ными (высококоронковыми), глазницы заметно поднялись кверху. Но самое главное, что многие из них были размером с тапира, т.е. сравнялись с некоторыми олигоценовыми видами. Исходя из черт строения, можно сделать вывод, что эти виды вели земноводный образ жизни, наподобие гиппопотамов. Типичный представитель крупных неогеновых даманов Евразии — плиогиракс (Pliohyrax), высотой в холке до 1 м, обитавший от Испании до Афганистана, обычный в Средиземноморье. Еще более приспособленным к полуводному образу жизни являлся квабебигиракс (Kvabebihyrax) из позднего плиоцена Грузии. У него были наиболее высоко расположенные глазницы. Кроме того, этот даман, по-видимому, обладал небольшим хоботком. Некоторые даманы, такие, как постсхизотерий (Postschizotherium), обитали дальше всего от своей прародины, в Китае. Отдельные виды данного рода, судя по всему, были последними представителями евразийской линии даманов.
  

© 2010 Большая энциклопедия динозавров.
Фото и описания динозавров, энциклопедия динозавров.
      Яндекс цитирования